Donde termina el universo

¿Dónde termina el universo y de qué está rodeado?

Nuestros estudios de galaxias más profundos pueden revelar objetos a decenas de miles de millones de años luz, pero hay… [+] más galaxias dentro del Universo observable que aún no hemos revelado entre las galaxias más lejanas y el fondo cósmico de microondas, incluyendo las primeras estrellas y galaxias de todas. A medida que el Universo siga expandiéndose, las fronteras cósmicas se alejarán cada vez más.

El Universo, tal y como lo conocemos, comenzó hace unos 13.800 millones de años con el inicio del caliente Big Bang. Desde esa etapa inicial, nuestro cosmos ha estado expandiéndose, enfriándose y gravitando de acuerdo con las leyes de la física. A medida que el Universo se desarrollaba, pasamos por una serie de hitos importantes que nos llevaron al Universo que observamos y habitamos hoy. Después de 13.800 millones de años, en un mundo situado en un brazo exterior de una galaxia indescriptible en las afueras de nuestro supercúmulo local, surgieron los seres humanos.

Ha sido espectacular cómo hemos logrado armar toda nuestra historia cósmica, desde lo que originó y causó el Big Bang hasta el día de hoy. Pero eso nos lleva a una pregunta espectacular que la humanidad se ha planteado durante mucho tiempo: ¿cuál es nuestro destino final? ¿Cómo será cuando lleguemos al final del Universo? Tras incontables generaciones de búsqueda, estamos más cerca que nunca de la respuesta.

Comentarios

Introducción «No creo que sea una persona sombría», dice Katie Mack. Simplemente le gusta pensar en el final: la aniquilación de la Tierra, del sistema solar, de nuestra galaxia y, sobre todo, del universo. Temas apocalípticos que pueden poner en perspectiva incluso estos tiempos inciertos. «La destrucción de todo el universo: No hay nada más grande y dramático que eso», dice.

El cambio está en la naturaleza de su carrera. Cuando comenzó sus estudios universitarios en el Instituto Tecnológico de California, los cosmólogos estaban procesando el descubrimiento en 1998 de que una misteriosa entidad llamada «energía oscura» estaba alejando a las galaxias unas de otras. Mientras realizaba su doctorado en la Universidad de Princeton, aparecieron los primeros resultados de la Sonda de Anisotropía de Microondas Wilkinson (WMAP), que proporcionaron «nuestra primera explicación realmente detallada del contenido del universo», dijo. «Dado que el WMAP fue dirigido en parte por gente de Princeton, fue una parte importante de la vida allí, y enormemente emocionante; me sentí como si estuviera justo en la base de algunos de los descubrimientos más emocionantes de la cosmología».

Cuándo terminará el universo

AdvertisementImage credit: Outer Space/Shutterstock.comEl universo no sólo se está expandiendo, sino que acelera esa expansión, lo que lleva a la mayoría de los científicos a prever que seguirá creciendo durante mucho tiempo, si no para siempre. Sin embargo, un trío de físicos de Princeton ha cuestionado esta visión, presentando un modelo del universo en el que esta expansión está casi al final. Afirman que el universo empezará a contraerse sobre sí mismo, lo que podría ocurrir sorprendentemente pronto. Sin embargo, se trata de un «pronto» de los cosmólogos, del orden de 100 millones de años, no algo que la mayoría de la gente reconocería como inminente.

El descubrimiento de la aceleración de la expansión del universo ha sacudido la cosmología quizás más que cualquier otra cosa en este siglo. Antes, el debate principal era si el universo se expandiría para siempre, aunque más lentamente, o sería arrastrado de nuevo a un «gran crujido» cuando la gravedad superara el movimiento de separación.Publicidad

La aceleración, y la energía oscura utilizada para explicarla, parecían poner fin a la posibilidad de que el universo volviera a contraerse, pero una minoría de físicos no está dispuesta a abandonar la idea. El profesor Paul Steinhardt, en particular, ha propuesto modelos de «rebote» del universo. Ahora Steinhardt y sus coautores afirman en Proceedings of the National Academy of Sciences que el punto de inflexión de la expansión a la contracción podría estar cerca sin que podamos saberlo.

Cómo salvar el universo

«El fin del universo» redirige aquí. Para la ubicación física, véase Forma del universo. Para el episodio de la serie de televisión, véase Fin del universo (episodio de LEXX). Para las concepciones religiosas, véase Escatología.

Este artículo necesita citas adicionales para su verificación. Por favor, ayude a mejorar este artículo añadiendo citas de fuentes fiables. El material sin fuente puede ser cuestionado y eliminado.Buscar fuentes:  «Destino final del universo» – noticias – periódicos – libros – erudito – JSTOR (junio de 2020) (Aprende cómo y cuándo eliminar este mensaje de la plantilla)

El destino final del universo es un tema de la cosmología física, cuyas restricciones teóricas permiten describir y evaluar posibles escenarios para la evolución y el destino final del universo. Basándose en las pruebas observacionales disponibles, decidir el destino y la evolución del universo se ha convertido en una cuestión cosmológica válida, que va más allá de las restricciones, en su mayoría no comprobables, de las creencias mitológicas o teológicas. Diferentes hipótesis científicas han predicho varios futuros posibles, como que el universo podría haber existido durante una duración finita e infinita, o hacia la explicación de la forma y las circunstancias de su comienzo.