Einstein el universo y la estupidez humana

Definición de la cita de la estupidez

Es muy posible que Einstein haya escrito o pronunciado estas palabras, pero no se dispone de pruebas definitivas, por lo que emitimos una calificación de «No probado». Nuestra sospecha es que Einstein no fue el autor de la ocurrencia, por razones que explicaremos más adelante. Si surgen pruebas decisivas, actualizaremos esta comprobación de hechos en consecuencia.

Según el sitio web Quote Investigator, el primer ejemplo disponible de esta cita se encuentra en la década de 1940. En su libro de 1942 «Ego, Hambre y Agresión», el psiquiatra alemán Fritz Perls -más conocido por desarrollar conjuntamente el concepto de psicoterapia Gestalt- incluyó una versión de la cita de la «estupidez infinita». En una sección que trataba de la analogía del hambre humana de «comida mental y emocional», Perls escribió

Dado que los tiempos modernos promueven en gran medida la alimentación apresurada, no es sorprendente saber que un gran astrónomo dijo: «Dos cosas son infinitas, por lo que sabemos: el universo y la estupidez humana». Hoy sabemos que esta afirmación no es del todo correcta. Einstein ha demostrado que el universo es limitado.

Dos cosas son infinitas: t

Como escribe O’Toole en su libro, el mérito de esta cita corresponde al profesor de sociología William Bruce Cameron, que la incluyó en un par de artículos y en un libro de texto de 1963. Al parecer, no se asoció a Einstein con el dicho hasta mediados de los años 80, unas tres décadas después de su muerte. «La definición de locura es hacer lo mismo una y otra vez y esperar resultados diferentes».

Esta cita, una de las favoritas de los políticos (y de casi todo el mundo), se ha atribuido erróneamente a Benjamin Franklin, pero no hay pruebas de que ninguno de los dos la dijera. «The Ultimate Quotable Einstein», una complicación autorizada de sus declaraciones más memorables, identificó la cita como una atribución errónea, y mencionó su uso en la novela de 1983 «Sudden Death» de Rita Mae Brown. En su sitio web, Quote Investigator, O’Toole rastreó el vínculo entre la locura y la repetición al menos hasta el siglo XIX, pero señaló su uso en un panfleto de Narcóticos Anónimos, así como en novelas (incluida la de Brown), programas de televisión y otras fuentes diversas: «Todo el mundo es un genio. Pero si juzgas a un pez por su capacidad para trepar a un árbol, vivirá toda su vida creyendo que es estúpido».

Cita del universo de Einstein

Estimado investigador de citas: He visto una tira cómica titulada «Baby Einstein» que contiene tres citas que suelen atribuirse a Einstein. ¿Son exactas estas citas? Me interesa especialmente la segunda cita:

Investigador de citas: Probablemente no, pero hay algunas pruebas, y QI puede decirle por qué la cita se atribuye a Einstein. La historia comienza en los años 40, cuando el influyente terapeuta de la Gestalt Frederick S. Perls escribió un libro titulado «Ego, hambre y agresión: una revisión de la teoría y el método de Freud».

Este libro contiene la primera versión de la cita que QI ha localizado. Ocurre en un capítulo llamado «Hunger Instinct»:[1]1947, Ego, Hunger, and Aggression: a Revision of Freud’s Theory and Method by Frederick S. Perls, Page 111, George Allen and Unwin Ltd, London. (Verificado en papel en la edición londinense de 1947. Una edición anterior … Seguir leyendo

Además, esta actitud impaciente y codiciosa es responsable más que nada de la excesiva estupidez que encontramos en el mundo. Así como estas personas no tienen paciencia para masticar la comida real, tampoco se toman el tiempo suficiente para «masticar» la comida mental.

Los grandes espíritus siempre han

Como me dijo una vez Albert Einstein: «Dos cosas son infinitas: el universo y la estupidez humana». Pero lo que está mucho más extendido que la estupidez propiamente dicha es el hacerse el tonto, apagar el oído, no escuchar, no ver.

Pasé una tarde con Albert Einstein: sin pretensiones, con calidez, con algunas falsas predicciones políticas. Pronto perdí la conciencia de mí mismo, algo raro para mí en aquella época. Todavía me gusta citar una frase suya: «Dos cosas son infinitas, el universo y la estupidez humana, y todavía no estoy completamente seguro del universo».

El problema con esta cita es que el Ernst Renan que Dell cita en Mi segundo país no era un astrónomo, sino un filósofo francés, que aparentemente estaba interesado en la idea de un universo infinito. El dicho que Dell recuerda erróneamente es, sin embargo, uno que Renan escribió realmente, en su libro titulado Dialogues et Fragments Philosophiques. Dice así:

Para complicar aún más las cosas, en 1904 el diputado británico John Morley atribuyó la cita no a Renan ni a Flaubert, sino a un tercer francés -Voltaire- de sus Obras de Voltaire. Crítica y biografía en versión contemporánea. En ella, Voltaire dice: