El universo que es el universo

10 frases sobre el universo

Paul SutterAstrofísicoPaul M. Sutter es profesor de investigación en astrofísica en la Universidad SUNY Stony Brook y en el Instituto Flatiron de Nueva York. Aparece regularmente en la televisión y en podcasts, como «Ask a Spaceman». Es autor de dos libros, «Your Place in the Universe» y «How to Die in Space», y colabora habitualmente con Space.com, Live Science, etc. Paul se doctoró en Física por la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign en 2011, y pasó tres años en el Instituto de Astrofísica de París, seguidos de una beca de investigación en Trieste, Italia.

El universo

En una reunión patrocinada por la Academia Americana, la Royal Society y la Institución Carnegie para la Ciencia, Wendy Freedman (Cátedra Crawford H. Greenewalt y Directora de los Observatorios Carnegie de la Institución Carnegie para la Ciencia) y Martin Rees (Miembro del Trinity College; Profesor Emérito de Cosmología y Astrofísica en la Universidad de Cambridge; Astrónomo Real; y Profesor Visitante en el Imperial College de Londres y en la Universidad de Leicester) debatieron sobre lo que sabemos y lo que no sabemos sobre el universo. Richard A. Meserve (Presidente de la Institución Carnegie para la Ciencia) moderó el debate. La reunión tuvo lugar el 29 de abril de 2014 en la Carnegie Institution for Science. A continuación, una versión editada de las presentaciones.

Richard A. Meserve es presidente de la Carnegie Institution for Science. Fue elegido miembro de la Academia Americana de las Artes y las Ciencias en 1994, y forma parte del Consejo y del Patronato de la Academia. También es miembro del comité asesor de la Iniciativa Global del Futuro Nuclear de la Academia y del grupo de estudio de la política de Ciencia y Tecnología de la Academia.

De qué está hecho el universo

IntroducciónEn 1981, muchos de los principales cosmólogos del mundo se reunieron en la Academia Pontificia de las Ciencias, un vestigio de los linajes acoplados de la ciencia y la teología situado en una elegante villa en los jardines del Vaticano. Stephen Hawking eligió el augusto escenario para presentar lo que más tarde consideraría su idea más importante: una propuesta sobre cómo el universo podría haber surgido de la nada.

La teoría del Big Bang tenía otros problemas. Los físicos entendían que un haz de energía en expansión se convertiría en un desorden arrugado en lugar del enorme y suave cosmos que observan los astrónomos modernos. En 1980, un año antes de la conferencia de Hawking, el cosmólogo Alan Guth se dio cuenta de que los problemas del Big Bang podían solucionarse con un añadido: un crecimiento inicial exponencial conocido como inflación cósmica, que habría hecho que el universo fuera enorme, liso y plano antes de que la gravedad tuviera la oportunidad de destrozarlo. La inflación se convirtió rápidamente en la principal teoría de nuestros orígenes cósmicos. Sin embargo, la cuestión de las condiciones iniciales seguía vigente: ¿Cuál fue el origen de la minúscula mancha que supuestamente se convirtió en nuestro cosmos y de la energía potencial que la infló?

Qué es el universo

Piénsalo un segundo: tardamos unos tres días en llegar a la Luna, aproximadamente siete meses en llegar al planeta más cercano a nosotros, es decir, Marte, 15 meses en llegar a Venus, seis años en llegar a Júpiter, siete en llegar a Saturno, 8,5 años en llegar a Urano, 9,5 años en llegar a Plutón, el planeta enano más cercano, y doce años en llegar a Neptuno, el planeta más lejano.

El Sol está a una unidad astronómica (UA) de nosotros. Una unidad astronómica equivale a 149.598.000 km y, en nuestra mejor forma, podríamos alcanzarlo en 25 días. Ahora bien, el Universo tiene 93.000 millones de años luz, y uno, sólo un año luz, equivale a 63.000 unidades astronómicas.

Por tanto, un año-luz equivale a 9 billones de kilómetros, y nuestro Universo tiene 93.000 millones de años-luz de diámetro. Así de grande es nuestro Universo, y eso no es ni siquiera el final. Los 93.000 millones de años son sólo el Universo observable, el Universo que podemos ver actualmente. El Universo entero podría ser muy bien 250 veces más grande que el Universo observable, o al menos 7 billones de años luz de diámetro.