El universo y las estrellas para niños

Sistema solar

Pero eso es sólo una pequeña fracción de todas las estrellas que existen. El resto están demasiado lejos para que podamos verlas.Concepto artístico de una vista frontal de la Vía Láctea. Nótese los brazos espirales.NASA/JPLEl universo, las galaxias, las estrellas

Otras galaxias son elípticas -con forma de huevo- y algunas son irregulares, con una gran variedad de formas.Desde el Parque Nacional Canyonlands, en Utah, una vista de una pequeña parte de la Vía Láctea.National Park Service/Emily OgdenContando las galaxias

Las estrellas más grandes, pesadas y calientes tienden a ser azules, como Vega en la constelación de Lyra. Las estrellas más pequeñas, ligeras y tenues suelen ser rojas, como Próxima Centauri. A excepción del Sol, es la estrella más cercana a nosotros.

Concepto artístico de una estrella enana roja con un exoplaneta en órbita. Cerca de dos tercios de las estrellas de la Vía Láctea son enanas rojas. Exoplaneta es el nombre que reciben los mundos fuera de nuestro sistema solar.NASA/ESA/G.Bacon/STScIAn número increíble

¡Hola, niños curiosos! ¿Tenéis una pregunta que os gustaría que os contestara un experto? Pide a un adulto que envíe tu pregunta a CuriousKidsUS@theconversation.com. Indícanos tu nombre, edad y la ciudad donde vives.

Estrellas en el universo

Reúne unos cuantos objetos, espera a que haya una noche despejada y estarás listo para este proyecto de ciencias para niños: el increíble universo.Qué necesitarás: Paso 1: Consigue una tabla de estrellas y aprende sobre el cielo nocturno. Puedes encontrar una en muchos libros de la biblioteca. Paso 2: En una noche clara, sal al exterior y comprueba si puedes encontrar las constelaciones en el cielo. Las estrellas se mueven a lo largo del año, por lo que verás diferentes constelaciones en distintas épocas del año.

Paso 3: Busca el punto de partida para la observación de las estrellas, normalmente la Estrella Polar, también llamada Polaris. Es la única estrella que no se mueve. Para encontrar la Estrella Polar, busca la Osa Menor. La última estrella de su mango es la Estrella Polar. Otra forma de encontrar la Estrella Polar es localizar la Osa Mayor y trazar una línea imaginaria desde las dos estrellas del borde frontal de la Osa, que salga de la Osa. La Estrella Polar se encuentra a lo largo de esta línea. Paso 4: Una vez que hayas encontrado la Estrella Polar, intenta localizar las demás constelaciones. Utiliza una linterna para consultar tu mapa estelar. (Cubre la linterna con celofán rojo para que puedas seguir viendo las estrellas cuando vuelvas a mirar al cielo).

Estrellas y galaxias

En las profundidades del espacio yacen curiosas estrellas muertas que han llegado al final de su vida. Estos cuerpos celestes, llamados estrellas de neutrones, son uno de los temas más populares que atraen el interés de cualquier aficionado a la astronomía.

Una estrella de neutrones es lo que se convierte en una estrella masiva cuando explota como supernova al final de su vida y su núcleo sigue colapsando, convirtiéndose en un cuerpo estelar superdenso con la ayuda de la gravedad. Las estrellas de neutrones son prácticamente diminutas, casi tan grandes como una ciudad, con una masa no muy superior a la de nuestro Sol. Estos pequeños e increíblemente densos núcleos de estrellas que han explotado se encuentran entre los objetos más extraños del universo.

Las estrellas mantienen un delicado equilibrio durante la mayor parte de su vida. Mientras que la presión interna de una estrella ejerce un empuje hacia el exterior, la gravedad trata de comprimir la estrella. La fuerza hacia el exterior proviene de la presión de la energía liberada por las reacciones de fusión nuclear en el núcleo de la estrella. Estos estallidos de fusión son la razón y el modo en que brillan las estrellas. Al mismo tiempo, la gravedad masiva de la materia intenta constantemente comprimir la estrella sobre sí misma.

Datos de la estrella nasa

El Universo es todo lo que podemos tocar, sentir, percibir, medir o detectar. Incluye seres vivos, planetas, estrellas, galaxias, nubes de polvo, luz e incluso el tiempo. Antes del nacimiento del Universo, el tiempo, el espacio y la materia no existían.

El Universo contiene miles de millones de galaxias, cada una de las cuales contiene millones o miles de millones de estrellas. El espacio entre las estrellas y las galaxias está en gran parte vacío. Sin embargo, incluso los lugares más alejados de las estrellas y los planetas contienen partículas de polvo dispersas o unos pocos átomos de hidrógeno por centímetro cúbico. El espacio también está lleno de radiación (por ejemplo, luz y calor), campos magnéticos y partículas de alta energía (por ejemplo, rayos cósmicos).

El Universo es increíblemente enorme. Un avión de combate moderno tardaría más de un millón de años en llegar a la estrella más cercana al Sol. Viajando a la velocidad de la luz (300.000 km por segundo), tardaría 100.000 años en cruzar sólo nuestra Vía Láctea.

Nadie sabe el tamaño exacto del Universo, porque no podemos ver el borde, si es que lo hay. Lo único que sabemos es que el Universo visible tiene una extensión de al menos 93.000 millones de años luz. (Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año: unos 9 billones de kilómetros).