Hay mas estrellas en el universo que granos de arena

Por cada grano de arena hay 10.000 estrellas

¿Hay realmente más estrellas en nuestro universo que granos de arena en todas las playas de la Tierra? Puede que le duela el cerebro pensar en ello, pero parece que la respuesta es probablemente afirmativa, o al menos las cifras están más o menos en el mismo rango.

Los astrónomos se propusieron responder a esta pregunta hace una década. Es un problema difícil de resolver, pero es ligeramente más fácil si se añaden un par de calificativos: que estamos hablando de estrellas en el universo observable; y de granos de arena en todo el planeta, no sólo en las playas.

«Hay que suponer que un tipo de estrella puede representar a todos los tipos de estrellas», dice el astrónomo Simon Driver, profesor del Centro Internacional de Investigación Radioastronómica de Australia Occidental y uno de los científicos que han trabajado en la cuestión.

«Entonces supongamos que, en promedio, se trata de una estrella de masa típica que emite la cantidad típica de luz, de modo que si sé que una parte del universo está generando esta cantidad de luz, ahora puedo decir a cuántas estrellas equivaldría».

Hay más estrellas en el universo que granos de arena en la tierra

Los científicos afirman que hay 10 veces más estrellas en el cielo nocturno que granos de arena en los desiertos y playas del mundo. Los astrónomos han calculado que hay 70.000 millones de millones -siete seguidos de 22 ceros- de estrellas visibles desde la Tierra a través de telescopios. El Dr. Simon Driver, que dirigió el estudio en la Universidad Nacional de Australia, dijo que el total es la estimación más precisa del número de estrellas: «Incluso para un astrónomo profesional acostumbrado a tratar con números monstruosos, esto es alucinante». Sin un telescopio sólo es posible ver unas 5.000 estrellas desde los lugares más oscuros de la Tierra, y sólo 100 en medio de una gran ciudad.En lugar de contar las estrellas una por una, el Dr. Driver y sus colegas del Real Observatorio de Edimburgo, la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, la Universidad de St Andrews y la Universidad de Nueva Gales del Sur, contaron todas las galaxias de una pequeña región del universo cercana a la Tierra.

Más estrellas que granos de arena reddit

El astrónomo estadounidense Carl Sagan afirmó en una ocasión que «hay más estrellas en nuestro Universo que granos de arena en todas las playas de la Tierra». La pregunta dejó a la gente sorprendida de lo grande que es el Universo, teniendo en cuenta que la arena de las costas de la Tierra asciende a trillones de toneladas. No hay una forma definitiva de determinar el número exacto de estrellas en el universo y el número de granos de arena en las costas, pero se pueden hacer estimaciones matemáticas.

Encontrar la respuesta al número de estrellas de nuestro universo implica generar un problema matemático de -nos atrevemos a decir- proporciones cósmicas. La Vía Láctea tiene entre 100 y 400 mil millones de estrellas. Hay más de 100.000 millones de galaxias en el universo y algunos investigadores sitúan la cifra en unos 500.000 millones. El número más bajo de estrellas que se puede encontrar en el universo es de diez sextillones (10.000 millones) y 200 sextillones en el extremo superior. Se trata de cifras enormes que no se pueden comparar con nada en la Tierra.

Un solo grano de arena encontrado en la playa tiene medio milímetro de diámetro. Veinte granos forman un centímetro y 8.000 forman un centímetro cúbico. Para calcular el volumen de arena, hay que determinar la cantidad de costa que está formada por playas de arena. El Dr. Jason Marshall «The Math Dude» estima que el volumen de las playas es de 700 billones de metros cúbicos. Matemáticamente, la cifra equivale a cinco sextillones de granos de arena. El matemático sugiere que se trata sólo de una estimación y que la cifra podría cambiar por un factor de dos hasta un mínimo de 2,5 y un máximo de 10 sextillones.

Comentarios

El número de estrellas en el cielo y el número de granos de arena en la Tierra se utilizan ambos para expresar una cantidad infinita de algo. Pero, ¿qué número imposiblemente grande es mayor?  Lo creas o no, esta es una pregunta que los científicos se han planteado. El primer paso para responderla, por supuesto, es calcular los números que se comparan. Un equipo de investigadores de la Universidad de Hawai encontró una forma de determinar el número de granos de arena en la Tierra, como informa NPR.

Los científicos no se dirigieron a una playa con una lupa y empezaron a contar. En su lugar, encontraron el tamaño medio de un grano de arena y luego calcularon cuántos de estos granos cabrían en una cucharilla. A continuación, multiplicaron esta cifra por el número de cucharillas que harían falta para llenar todas las playas y todos los desiertos del planeta. ¿La respuesta?  Hay aproximadamente 7,5 x 1018, o siete quintillones, 500 cuatrillones, de granos de arena en la Tierra.

Cuando se trata de determinar el número de estrellas en el cielo, primero hay que establecer qué se entiende por cielo. Si nos referimos sólo al cielo que podemos ver cuando miramos por la noche, la arena gana claramente. Según Sky & Telescope, hay 9.096 estrellas visibles desde la Tierra por un ser humano con una vista media. Pero eso es desde ambos hemisferios. Desde un hemisferio son visibles un máximo de 4.548, dependiendo de la estación, el clima y la contaminación lumínica.