Hombre mirando el universo

NASA Science Live: Explicación de las primeras imágenes a todo color de Webb

«Guau. Guau. Esto. Esta imagen en infrarrojo cercano es… ¡guau!», logró pronunciar Alex Lockwood, científica del proyecto del telescopio espacial James Webb, mientras disfrutaba junto al astrónomo Karl Gordon de una de las primeras imágenes divulgadas al público durante una retransmisión de la NASA el martes.

Cuatro nuevas imágenes impresionantes, que muestran galaxias lejanas en colores radiantes, se dieron a conocer como revelaciones inaugurales del telescopio, junto con una imagen compartida el lunes que mira más profundamente en el espacio que nunca. Webb es el observatorio más grande y potente jamás enviado al espacio, y sus cinco primeras imágenes representan la transición de la misión desde su puesta en marcha hasta la respuesta a algunas de las preguntas más apremiantes de la ciencia.

«Hoy, la misión Webb está abierta a la actividad científica», dijo Michelle Thaller, astrónoma y directora adjunta de Comunicación Científica del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA, durante la sesión informativa. «Y esto es sólo el principio. Lo mejor está aún por llegar».

La primera imagen del telescopio espacial James Webb de la NASA es la imagen infrarroja más profunda y nítida del universo distante hasta la fecha. Conocida como el Primer Campo Profundo de Webb, esta imagen del cúmulo de galaxias SMACS 0723 rebosa detalle.  Imagen cortesía de NASA, ESA, CSA y STScI

Vea en directo las nuevas imágenes del telescopio espacial James Webb.

Los seres humanos han mirado a las estrellas desde los albores de la civilización. Durante miles de años, hemos cartografiado y mitificado los misterios cósmicos del cielo nocturno.  Los antiguos egipcios observaban la estrella Sirio como parte importante del calendario. Los astrólogos han buscado el significado humano en las estrellas al menos desde el tercer milenio antes de Cristo. Y Albert Einstein postuló que el espacio y el tiempo están entrelazados en un tejido infinito que se extiende en todas direcciones.En el gran esquema de las cosas, nuestra exploración del mundo fuera de la atmósfera de la Tierra comenzó muy recientemente. El 29 de julio de 2021 se cumplieron 63 años de la creación de la NASA. Con un pequeño ejército de naves espaciales y los telescopios más potentes del mundo, la NASA ha capturado algunas fotos realmente hermosas del espacio exterior.  Es hora de explorar el universo…

Entre 1981 y 2011, el programa de transbordadores espaciales transportó mucha energía a la órbita terrestre (y fuera de ella). Los transbordadores ayudaron en la construcción de la Estación Espacial Internacional, lanzaron el telescopio espacial Hubble y transportaron sondas interplanetarias fuera de la atmósfera terrestre.Aquí, los astronautas de la Estación Espacial Internacional capturan una foto del transbordador Atlantis flotando sobre las Bahamas. Esta misión, la última del programa de transbordadores espaciales, despegó el 8 de julio de 2011.

Primeras imágenes del telescopio espacial James Webb (Oficial

Cosmos centrado en la Tierra (1660): Puede que la historia no recuerde mucho a Andreas Cellarius, que en 1660 era rector de una escuela en Hoorn (Países Bajos). Pero la magnífica representación del cosmos geocéntrico de Cellarius perdura. El Sol, los planetas y las constelaciones orbitan alrededor de la Tierra, pero en la esquina inferior derecha Cellarius reconoce una teoría alternativa: El modelo del astrónomo danés Tycho Brahe, en el que la mayor parte del universo orbita alrededor de la Tierra, pero los otros cinco planetas conocidos giran alrededor del Sol.

La visión a largo plazo (2013): La verdadera -y vasta- complejidad del universo fue capturada en esta vista grabada por un par de telescopios automatizados, uno en EE.UU. y otro en el desierto chileno. Desde nuestra pequeña percha en el interior de la Vía Láctea, la imagen muestra el universo extendiéndose a lo largo de unos mil millones de años luz, que es sólo una pequeña fracción de su tamaño total. Cada uno de los 50.000 puntos representa una galaxia entera. La Tierra, que se creía el centro de todo, es en realidad una idea cósmica tardía.

NASA Science Live: Ampliando nuestra visión del Universo

Hoy en Pulsar, obtendremos algunas respuestas más exactas, empezando por las cosas más cercanas a nuestro planeta y llegando hasta los confines del universo. Y por el camino, averiguaremos: ¿cómo sabemos lo lejos que están estas cosas?

Todo lo que pones en una misión para ir al espacio cuesta combustible, por lo que cuanto más combustible tienes, para ir más rápido, en realidad te haría pesar más, por lo que existe este equilibrio de potencia y eficiencia, y siempre estás tratando de hacerlo lo más ligero posible.

JANINE: Así que eso es en realidad mucho más cerca. Es sólo alrededor de 254 millas de distancia, y yo estaba tratando de averiguar qué ciudades de la Tierra son por lo menos en los EE.UU. están cerca de esa distancia, y me di cuenta de que es aproximadamente la distancia si usted fuera a volar desde Los Ángeles a Las Vegas.

JANINE: Así que el sol es nuestra estrella más cercana, y es 92 millones de millas de distancia, que es una locura, y ahora estamos empezando a llegar a estas distancias en el espacio donde hablar de ellos en millas realmente no significa nada.

Así que en realidad, la distancia media de la Tierra al sol es una unidad que los astrónomos utilizan llamada unidad astronómica, por lo que hemos decidido que, para las matemáticas, es mucho más fácil de calcular, vamos a decir que la distancia de la Tierra al sol es 1, y entonces todas nuestras matemáticas pueden ser más fáciles.